https://bodybydarwin.com
Slider Image

Sa wakas ay naubusan ng gasolina si Kepler, ngunit palagi itong gasolina sa ating mga ambisyon sa pangangaso sa planeta

2021

Sa loob ng maraming siglo, nagtaka ang mga tao tungkol sa posibilidad ng iba pang mga Earth na nag-o-orbit sa malayong mga bituin. Marahil ang ilan sa mga dayuhang mundong ito ay magkakaroon ng kakaibang anyo ng buhay o magkaroon ng natatangi at nagsasabi sa mga kasaysayan o hinaharap. Ngunit noong 1995 lamang na nakita ng mga astronomo ang unang mga planeta na nag-o-orbit ng mga sunlike na bituin sa labas ng aming solar system.

Sa huling dekada, sa partikular, ang bilang ng mga planeta na kilala sa mga orbit na malayong mga bituin ay lumago mula sa ilalim ng 100 hanggang sa higit sa 2, 000, kasama ang isa pang malamang na mga planeta na naghihintay ng kumpirmasyon. Karamihan sa mga bagong tuklas na ito ay dahil sa iisang pagsisikap - misyon ng Kepler ng NASA.

Ang Kepler ay isang pabahay ng spacecraft ng isang 1-metro na teleskopyo na nagpapaliwanag sa isang 95 megapixel digital camera ang laki ng isang cookie sheet. Nakita ng instrumento ang maliliit na pagkakaiba-iba sa ningning ng 150, 000 malayong mga bituin, na naghahanap para sa hindi alam na palatandaan ng isang planeta na humaharang sa isang bahagi ng starlight habang lumilipas ito sa buong linya ng paningin ng teleskopyo. It sobrang sensitibo na maaaring makita nito ang isang fly buzzing sa paligid ng isang solong streetlight sa Chicago mula sa isang orbit sa itaas ng Earth. Maaari itong makita ang mga bituin na nanginginig at mag-vibrate; maaari itong makita ang mga starspots at flares; at, sa mga kanais-nais na sitwasyon, makikita ang mga planeta na kasing liit ng buwan.

Ang libu-libo ng mga natuklasan ng Kepler ay nagbago ng aming pag-unawa sa mga planeta at mga sistemang pang-planeta. Ngayon, gayunpaman, ang spacecraft ay naubusan ng hydrazine fuel at opisyal na pumasok sa pagretiro. Sa kabutihang-palad para sa mga mangangaso ng planeta, ang NASA TESS misyon na inilunsad noong Abril at kukuha ng paghahanap sa exoplanet.

Ang misyon ng Kepler ay isinilang noong unang bahagi ng 1980s ni NASA siyentipiko na si Bill Borucki, sa paglaon ng tulong mula kay David Koch. Sa oras na ito, walang mga kilalang planeta sa labas ng solar system. Si Kepler ay kalaunan ay natipon sa 2000s at inilunsad noong Marso ng 2009. Sumali ako sa Kepler Science Team noong 2008 (bilang isang malapad na rookie), sa kalaunan ay pinamumunuan ang grupo na pinag-aaralan ang mga galaw ng mga planeta kasama si Jack Lissauer.

Orihinal na, ang misyon ay binalak na tumagal ng tatlo at kalahating taon na may mga posibleng pagpapalawak hangga't ang gasolina, o ang camera, o ang spacecraft ay tumagal. Sa paglipas ng oras, nagsimulang mabigo ang mga bahagi ng camera ngunit nagpatuloy ang misyon. Gayunpaman, noong 2013 nang tumigil ang dalawa sa apat nitong apat na nagpapatatag na mga gyros (technically "reaksyon gulong"), ang natapos na ang orihinal na misyon ng Kepler.

Kahit na noon, sa pamamagitan ng ilang talino sa paglikha, nagawa ng NASA na gumamit ng naaaninag na ilaw mula sa LI upang matulungan ang pagmaneho sa spacecraft. Ang misyon ay naitala bilang K2 at nagpatuloy sa paghahanap ng mga planeta para sa isa pang kalahating dekada. Ngayon, kasama ang gauge ng gasolina malapit sa walang laman, ang negosyo ng pangangaso ng planeta ay paikot-ikot at ang spacecraft ay maiiwan sa adrift sa solar system. Ang pangwakas na katalogo ng mga kandidato sa planeta mula sa orihinal na misyon ay nakumpleto huli huli ng nakaraang taon at ang huling obserbasyon ng K2 ay bumabalot.

Ang paghiwalay ng kung anong kaalaman ang maaari nating mula sa mga datos na iyon ay magpapatuloy sa mga darating na taon, ngunit ang nakita natin sa ngayon ay nakapagtataka sa mga siyentipiko sa buong mundo.

Nakita namin ang ilang mga planeta na nag-orbit sa kanilang mga host star sa loob lamang ng ilang oras at sobrang init na ang mga ibabaw ng bato ay nag-vaporize at sumasakay sa likod ng planeta tulad ng isang kometa na buntot. Ang iba pang mga system ay may mga planeta na malapit nang magkasama na kung tatayo ka sa ibabaw ng isa, ang pangalawang planeta ay lilitaw nang mas malaki kaysa sa 10 buong buwan. Ang isang sistema ay napuno ng mga planeta na ang walong sa kanila ay mas malapit sa kanilang bituin kaysa sa Earth ay sa Araw. Marami ang may mga planeta, at kung minsan maraming maramihang mga planeta, na naglalakad sa loob ng tirahan na zone ng kanilang host star, kung saan maaaring magkaroon ng likidong tubig sa kanilang mga ibabaw.

Kaugnay: Sa pangangaso para sa mga dayuhan, ang mga satellite ay maaaring magaan ang paraan

Tulad ng anumang misyon, ang pakete ng Kepler ay dumating kasama ang mga trade-off. Kailangan itong tumitig sa isang solong bahagi ng kalangitan, kumikislap tuwing 30 minuto, sa loob ng apat na tuwid na taon. Upang pag-aralan ang sapat na mga bituin upang makagawa ng mga sukat nito, ang mga bituin ay dapat na medyo malayo - tulad ng kapag nakatayo ka sa gitna ng isang kagubatan, mas maraming mga puno na mas malayo sa iyo kaysa sa tabi mo. Malabo ang mga bituin, at ang kanilang mga planeta ay mahirap pag-aralan. Sa katunayan, ang isang hamon para sa mga astronomo na nais na pag-aralan ang mga katangian ng mga planeta ng Kepler ay ang Kepler mismo ay madalas na pinakamahusay na instrumento na gagamitin. Ang mataas na kalidad ng data mula sa mga teleskopyo na nakabatay sa lupa ay nangangailangan ng mahabang obserbasyon sa pinakamalaking teleskopyo - mahalagang mga mapagkukunan na naglilimita sa bilang ng mga planeta na maaaring sundin.

Alam natin ngayon na mayroong hindi bababa sa maraming mga planeta sa kalawakan dahil may mga bituin, at marami sa mga planeta na iyon ay hindi katulad ng kung ano ang mayroon tayo dito sa solar system. Ang pag-aaral ng mga katangian at personalidad ng malawak na iba't ibang mga planeta ay nangangailangan ng pagsisiyasat ng mga astronomo sa mga naglalakad na mas maliwanag at mas malapit na mga bituin kung saan madadala ang maraming mga instrumento at mas maraming teleskopyo.

Ang Transiting Exoplanet Survey Satellite mission ng NASA, na pinamunuan ni George Ricker ng MIT, ay naghahanap ng mga planeta gamit ang parehong pamamaraan ng pagtuklas na ginamit ni Kepler. Ang orbit ng TESS, sa halip na nasa paligid ng Araw, ay may malapit na ugnayan sa Buwan: Ang TESS ay naglalakad ng Earth nang dalawang beses para sa bawat orbit ng lunar. Ang pattern ng pagmamasid ng TESS, sa halip na tumitig sa isang solong bahagi ng kalangitan, ay mai-scan ang halos buong kalangitan na may magkakapatong na mga patlang (katulad ng mga petals sa isang bulaklak).

Dahil sa natutunan natin mula sa Kepler, inaasahan ng mga astronomo na makahanap ang TESS ng libu-libong mga sistemang pang-planeta. Sa pamamagitan ng pagsisiyasat sa buong kalangitan, makakahanap kami ng mga system na nag-orbit ng mga bituin ng 10 beses na mas malapit at 100 beses na mas maliwanag kaysa sa mga natagpuan ni Kepler pagbubukas ng mga bagong posibilidad para sa pagsukat ng mga misa at mga density ng planeta, pag-aralan ang kanilang mga atmospheres, pagkikilala sa kanilang mga bituin sa host, at pagtatag ng ang buong kalikasan ng mga system kung saan nakatira ang mga planeta. Ang impormasyong ito, sa kabilang banda, ay magsasabi sa amin ng higit pa tungkol sa aming sariling kasaysayan ng planeta, kung paano nagsimula ang buhay, kung ano ang nagustuhan namin na iwasan at kung ano ang iba pang mga landas na maaaring sinundan namin.

Ang pagsusumikap upang mahanap ang aming lugar sa uniberso ay nagpapatuloy habang natapos ni Kepler ang leg nito sa paglalakbay at kinukuha ng TESS ang baton.

Si Jason Steffen ay isang Assistant Professor ng Physics at Astronomy sa University of Nevada, Las Vegas. Ang artikulong ito ay orihinal na itinampok sa The Conversation.

Magluto ng mga pagkain sa mga gumagawa ng kape, makinang panghugas ng pinggan, at iba pang hindi inaasahang kagamitan

Magluto ng mga pagkain sa mga gumagawa ng kape, makinang panghugas ng pinggan, at iba pang hindi inaasahang kagamitan

Itinuro ng mga siyentipiko ang isang spider kung paano tumalon upang maaari nilang magawa ang isang araw para sa mga robot

Itinuro ng mga siyentipiko ang isang spider kung paano tumalon upang maaari nilang magawa ang isang araw para sa mga robot

Ang uniberso ay maaaring isang higanteng laro ng video, ngunit tiyak na hindi ito Pac-Man

Ang uniberso ay maaaring isang higanteng laro ng video, ngunit tiyak na hindi ito Pac-Man